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Histoire du Népal

L'histoire du Népal est une histoire très ancienne et complexe. Les peuples autochtones de l'Himalaya ont été documentés comme vivant au Népal depuis 11 000 ans. La vallée de Katmandou elle-même, avant que le Népal ne soit uni au milieu du 18ème siècle par le roi Prithvi Narayan Shah était un point de fusion culturel pour différentes cultures.

Au fil du temps, le Népal a été gouverné et habité par les Gopalas, les Kiratis et les Licchavis, tous d’origines ethniques variées, qui ont tous laissé des traces, en particulier dans la vallée de Katmandou avec leurs artefacts respectifs. Les complexes de palais et les temples construits au cours de la période Malla (XIIIe siècle - milieu du XVIIIe siècle) continuent d’impressionner les visiteurs jusqu’à aujourd’hui, avec un mélange unique de structures de temple de style pagode en brique et de lattes de bois finement sculptées.

Pendant leur règne de 550 ans, les Mallas ont construit un nombre incroyable de temples et de palais splendides avec des places pittoresques bordées de beaux temples architecturaux. C'est aussi durant leur règne que la société et les villes se sont bien organisées; les festivals religieux ont été introduits et la littérature, la musique et l'art ont été encouragés. Malheureusement, après la mort de Yaksha Malla, la vallée a été divisée en trois royaumes: Katmandou (Kantipur), Bhaktapur (Bhadgaon) et Patan (Lalitpur). La rivalité entre ces royaumes a conduit à la construction de grands palais et à l'élévation des arts et de la culture. À cette époque, le Népal tel que nous le connaissons aujourd'hui était divisé en environ 46 principautés indépendantes.

L'un d'entre eux était le royaume de Gorkha avec le roi ambitieux Prithvi Narayan Shah au pouvoir qui a entrepris une mission de conquête qui a mené à la défaite de tous les royaumes de la vallée en 1769. Au lieu d'annexer les nouveaux États à son royaume de Gorkha , Prithvi Narayan Shah a décidé de déplacer sa capitale à Katmandou en établissant la dynastie Shah qui a régné sur le Népal unifié de 1769 à 2008, date à laquelle le dernier souverain du Shah. En 2008, le roi Gyanendra, qui a succombé à la pression du public, a abdiqué tout son pouvoir pour faire place à une démocratie complète.

Géographie

Le Népal partage une frontière ouverte avec l'Inde à l'ouest, au sud et à l'est et avec la région autonome tibétaine de Chine au nord. Kanchan Kalan dans le district de Jhapa est le point le plus bas à 70 m au-dessus du niveau de la mer tandis que le sommet du mont L'Everest à 8.848 m est le plus élevé. D'ouest en est, le Népal a une longueur de 800 km et une largeur de 230 km du nord au sud, couvrant une superficie de 147 181 km². Dans cette étroite bande de terre, il existe une incroyable diversité de topographies allant d’un climat subtropical dans les Terai (plaines) aux conditions alpines dans les régions himalayennes. Les montagnes, les collines moyennes, les vallées, les lacs et les plaines dominent le paysage de ce pays enclavé. Le Népal compte huit des dix plus hautes montagnes du monde, dont le mont. Everest, le plus haut du monde.

Le Népal a aussi une abondance de rivières dont la plupart proviennent de l'Himalaya, certaines descendent du plateau tibétain. Ils se dirigent tous vers l'Inde, beaucoup d'entre eux rejoignant le fleuve sacré du Gange. De vastes étendues de terres boisées ont été préservées en tant que parcs nationaux et réserves fauniques où des espèces en voie de disparition comme le tigre royal du Bengale et le rhinocéros à une corne errent librement avec une étonnante variété de mammifères et de reptiles. Le Népal abrite près de 10% des espèces d'oiseaux du monde, parmi lesquelles 500 espèces sont présentes dans la seule vallée de Katmandou.

Le Népal offre certaines des meilleures randonnées au monde et a attiré des alpinistes de partout. C’est une destination idéale pour les amateurs de sensations fortes et d’aventures, vous pourrez faire l’expérience du rafting sur des rivières déchaînées, survoler certains des plus hauts sommets du monde, faire de la randonnée dans des villages et des paysages sereins ou plonger dans les vues panoramiques de le puissant Himalaya et l'abondance de la tranquillité des paysages, le pays a à offrir.

Climat

Les conditions climatiques au Népal varient d’un endroit à l’autre en fonction des caractéristiques géographiques. Au nord, les étés sont frais et les hivers rigoureux, tandis que dans le sud, les étés sont subtropicaux et les hivers doux. La mousson, qui provoque des pluies de juin à septembre, affecte la majeure partie du pays, à l'exception de celles qui se trouvent dans des zones d'ombre telles que le Mustang, au Népal, mais une partie du plateau tibétain.

Le climat change rapidement du terai subtropical aux conditions tempérées et alpines fraîches et sèches dans les régions de l'Himalaya du Nord sur une courte distance de 200 km. Dans le terai, qui est la partie la plus chaude du pays, les températures estivales dépassent les 45 ° C. Le climat est chaud et humide. Au milieu des collines, le climat estival est agréable avec des températures de l'ordre de 25 ° C à 27 ° C.

Les températures hivernales varient entre 7 ° C et 23 ° C dans le terai et entre 0 et 12 ° C dans les régions montagneuses, les collines et les vallées. La région nord de l'Himalaya a un climat alpin avec des températures inférieures à -30 ° C. La vallée de Katmandou jouit d'un climat agréable avec des températures moyennes estivales et hivernales de 19 ° C à 27 ° C et de 2 ° C à 12 ° C respectivement.

Saisons

Hiver (décembre-février) 

Été (mars-mai)

Mousson (juin-août) 

Automne (septembre-novembre)

Religion et Culture

À l'origine connu sous le nom de royaume hindou, le Népal est devenu un État laïc en 2006. Environ 80% de la population du Népal sont des hindous, bien que l'hindouisme et le bouddhisme soient étroitement liés dans la culture népalaise. Le bouddhisme a aussi un rôle très important à jouer au Népal sous le nom de Siddhartha Gautama, l'homme qui a été illuminé pour être le dernier Bouddha est né dans un petit village du Népal. Ces deux religions ont coexisté au cours des âges et de nombreux temples hindous partagent le même complexe que les sanctuaires bouddhistes. Les adorateurs hindous et bouddhistes peuvent considérer le même dieu avec des noms différents lorsqu’ils accomplissent des rites religieux.

Outre l'hindouisme et le bouddhisme, de nombreuses autres religions comme l'islam, le christianisme et le bon sont pratiquées ici. Certains des premiers habitants, comme les Kirats, pratiquent leur propre type de religion basé sur le culte des ancêtres et l'animisme de la pratique de Tharus. Au fil des ans, l'hindouisme et le bouddhisme ont été influencés par ces pratiques qui ont été modifiées pour former une synthèse des nouvelles croyances.

Les Habitants

La population du Népal est d’environ 30 millions d’habitants et comprend 36 groupes ethniques parlant environ 93 langues différentes provenant de la branche indo-européenne ou tibéto-birmane. Bien que beaucoup moins que par le passé, la distinction en caste joue encore un rôle important, surtout en ce qui concerne les alliances matrimoniales.

Les principales ethnies du Népal sont réparties dans le pays. Les Gurungs et Magars vivent principalement dans la région occidentale. Les Rais,les Limbus et les Sunwars vivent dans les collines du centre-est. Les Sherpas, les Manangbas etles  Lopas habitent près des montagnes d'Everest, d'Annapurna et de Mustang respectivement. Les Newars qui dans et autour de la vallée de Katmandou. Les Tharus, les Yadavas,les Satar,les Rajvanshis et les Dhimals vivent dans la région de Terai. Les Brahmanes, les Chhetris et les Thakuris se sont généralement répandus dans toutes les régions du pays.

Le 'Nepali' est la langue officielle de l'État parlée et comprise par la plupart des Népalais. L'anglais est parlé par beaucoup dans les bureaux gouvernementaux et commerciaux et est le mode d'éducation dans la plupart des écoles privées de Katmandou et de certaines autres villes.